电竞无需妥协 电竞和直播 究竟谁成就了谁?

电子竞技近年来的蓬勃发展,尤其是在2012年之后的爆发式增长甚至让其成为了PC行业的新增长点,这种情况的出现有其偶然性,但也绝非偶然,因为在这段时间里,世人同样见证了一个新行业从无到有,再到成为估值万亿的大产业——那就是在线直播。因为它们走得如此靠近,我们很难不把直播和电竞放到一起观察。

但很快,大家就会陷入一个先有鸡还是先有蛋的争论,到底是直播激活了电竞的火爆式增长,还是电竞给了直播一炮冲天的推力和充足的发展空间?这个问题看似无聊,但仔细思考一下,其实能给我们一些启示。

观赏体育运动是一种精神满足行为。精彩的比赛,运动员在场上拼搏的英姿,扣人心弦的竞争,赏心悦目的对抗,感染和激励着观众,用竞赛激情为他们充入在生活中继续前行的动力。同时,还可以通过观赏体育比赛中的表演性丰富的内容,放松自己在现代社会生活中积攒的精神压力,忘却烦恼,调整心理平衡。

这样一种改善人心理健康和情绪调整的手段,自然在现代生活中具有其独特的价值,而它与电视文化的结合也造就了体育节目这种娱乐形式的诞生和发展壮大,传统电视台设立专门的体育频道提供赛事直播转播,各大门户网站的文字直播也能让人看得攥紧双拳;而当互联网带宽问题逐渐得到解决时,网络流媒体服务商也开始竞相购买转播版权进行实况流播,或是提供录像回放供爱好者们反复回味精彩镜头。

电子竞技也是一样的道理,只不过对抗比拼发生在虚拟的赛场上。在游戏规则的规范下,参与的玩家通过大脑的缜密思考制定策略,团队成员之间进行巧妙配合,用精准的操作执行战术,出现意外状况时的临场发挥,在特定情境下灵光一现的创意表演,无不和传统体育运动里那些具备观赏性的要素完全重叠——只要是在理解规则的基础上,观众就能从观赏电竞赛事中获得和观赏体育赛事相等同的放松、激励和娱乐效果。

或许,这可能是电子竞技为什么会被承认为体育项目的理论原因。因为它和传统体育一样,存在着无法被否定的观赏价值,所以围绕着它进行赛事直播转播,也是理所当然的结果。

在一片荒蛮的上世纪九十年代,互联网还在萌芽期蹒跚前行的时候,PC游戏因为技术的限制,同样还没露出它日后主宰人们数字娱乐内容市场的獠牙。这个时期电子游戏的统治者是街机厅。在一个固定的场所内,一排排硕大的筐体,内装着各种格斗、闯关、或是飞行射击游戏。人们为了玩上一局游戏,可以排着长队,在机台旁边围成一圈,一边看正在玩的人的表演,一边等待顺便期待他能早些结束游戏轮到自己。

街机厅里的硬件数量是很有限的,不是所有人都能玩上游戏,不管是因为自己囊中羞涩,还是技术欠佳总是被人直落两局,三分钟死光……最后更多的人都把时间花在了旁观他人游玩上。几乎所有的80后游戏玩家都多多少少有着街机厅观战的回忆,而这种实地观看游戏流程的体验,可以说是现在电竞比赛,或是游戏直播的雏形了。

那个时代,也没有什么分享的概念,因为分享默认就是打开的选项。你可以选择不玩,但你要玩那就没有办法阻止其他人观看,如果手里耍得一手好绝活,同场的玩家都能享受到你的表演。而后个人娱乐经过了PC和互联网的进化,完全进驻了各人的家庭环境里,不再有开放的场地把自己在游戏中的风骚操作展现给其他人,分享成了一个问题,直到个人直播的出现。

2007年,四个疯狂的美国人创建了视频直播平台一开始这个网站拥有非常多的频道:像传统体育、动物视频、甚至还有新闻直播频道或是扑克牌直播。但很快,电子游戏直播内容的迅速膨胀让它们注意到了游戏直播的独特魅力,到2010年时,Justin.tv的游戏频道流量已经远超其他频道,管理层意识到,Justin.tv已经没有办法再把它当作一个频道对待了,2011年,这个频道独立了出来,成了今天游戏玩家家喻户晓的Twitch。

游戏直播内容的膨胀并不是偶然,想要与他人分享和炫耀自己的成就是每个人类都具备的天性,而电子游戏的直观易懂,视觉刺激,音画结合,还有出众的互动性,也可以轻松抓住哪怕是普通人的注意力。2011年后,游戏直播开始正式进入前台,而于此同时,电子竞技则刚好处于它的转换洗牌期,号称“电竞奥运会”WCG的停摆,原先的主流竞技游戏面临版本更迭辨识混乱的困局,各大游戏开发商都想建立起自己的电竞王国。在这种时候电竞和直播走到一起,似乎真的是命运的安排。

不光是Twitch,在Twitch出现之前,当时其他海外的视频直播服务商都遇到了游戏直播流量远高于其他频道的情况。游戏直播之所以如此吸引人,当时统治型的大型综合赛事的缺位也许是一个理由,但更深层的原因并不在这里——游戏自身的美学设计就存在观赏价值,但作为游戏的一部分,其交互性反而会起到妨碍人们欣赏这部分美的副作用。游戏直播则完美绕开了交互性的问题。

Twitch给直播开了个头,他们只专注于游戏的策略,对电子竞技有着天然的亲和力。电竞赛事常年来在Twitch的订阅频道列表里名列前茅而且占据热门直播的大多数席位,而在其后国内直播开始崛起的时间里,电竞游戏也同样是彼时直播平台的开路先锋。

电竞游戏在游戏直播平台火爆,道理也是一样的:要享受电竞游戏高水平对抗带来的快感,不再需要自己亲自动手,亲身在实践中学习游戏深度的系统,然后在里面摸爬滚打非常长的时间才能获得——你只要打开自己想看的比赛直播频道,或是所关注的游戏高手直播间,立即就能从他人的表演和解说中轻松体会到原本要自己发掘才能获得的快感。

今天随便找一个直播平台,比如目前规模最大的斗鱼,超过100多个直播分类栏目里,每日各时间段观众数量平均水平最高的仍然是电竞游戏《英雄联盟》,带上第二名《炉石传说》,这两款竞技游戏的观众数量就已经占掉了整个平台观众数量的一半。可以想象一下如果没有它们的存在,直播平台的人气会是什么样的惨状。

国内外这两年已经有多份报告指出,全球范围内电竞观众的规模已经达9位数级别,而且仍在稳步提高。两年前国内的调查机构就已经宣布中国的“电竞人口”达到1.5亿,去年年中预测2017年这个数值会达到2.2亿,欧美十国的调查预测结果也类似,数量在1.9亿上下。这么多的人头,如果都是重度游戏玩家的话,游戏厂商可要乐死了。但在现实生活里谁都没有那么多时间和精力玩游戏,但他们又喜欢游戏,直播恰好给了他们一个不用动手玩就能享受游戏的方式。

游戏直播塑造出了个“被动参与型”的玩家群体,他们最典型的特征就是只看不玩,而在电竞游戏里这种现象尤为明显。在现今流行的五大核心电竞游戏项目《英雄联盟》《CS:GO》《DOTA 2》《守望先锋》《炉石传说》里,前三者的电竞人口比例里,有20%~30%不等属于只看不玩的类型,如果把那些又看又玩的用户算进来,那么会选择观看电竞游戏直播的用户,有42%是不会玩他们所关注的游戏的。

因为把玩游戏的时间解放出来了,玩家也就可以关注更多的电竞项目。就好比一名足球运动员同时也喜欢篮球,但他并不用去参加NBA来享受篮球带来的快乐。游戏同理,《CS:GO》这种竞技强度、对抗激烈、反应要求令人发指的游戏玩起来也许不是那么开心,但是看这个项目的比赛总是那么赏心悦目。各个游戏的主力玩家可以不再“吊死在一棵树上”,通过成为其他电竞项目的观众,他们也能得到放松。重叠的观众群体也许是种重复利用,对电竞项目直播的观众数量提升并没有什么坏处。

观众们通过消费这些直播内容,顺便关注俱乐部,追捧取闹明星选手,这些只看不玩的人虽然没有直接投身于电竞游戏中,但是他们的粘度为电竞产业的存续和发展起了非常重要的作用。是人都知道,在现代互联网经济学的词典里,用户人头数和流量挂钩,而流量只要能找到途径变现,就是滚滚财源。既然都有这么多不玩游戏的人都能看电竞,逐利的资本当然不会放过这个机会,大量投资涌入,电竞组织机构的涌现,大大小小各种规模的赛事林立……一时间人人喊打的过街老鼠,被180度大反转包装成了当红明星,数千亿级别的产业巍然矗立。

但如果只把目光聚集在电竞这一个范围内,然后刨除掉知名电竞选手的粉丝经济效应、专业媒体制作的游戏节目直播、以及赛事直播的吃瓜群众围观规模的话,再来观察电竞直播的成长,人们会发现这个成长速度其实并不快,这也在一定程度上解释了电竞虽然概念火爆资本充盈,但是身处其中的从业人员仍然仅仅是一个非常小的规模。

所以重新审视“电竞是否完全等于游戏”在这里就显得必要了。我们今天看到的直播行为起源于个人播客,再到互动元素的加入,“个人”这个标签很难完全忽略,由于个人爱好行为进行的直播,并不都是和电竞游戏相关的。对抗激烈的竞技游戏驾驭难度很高,而大多数玩家都有一种“我不行我不上”的心理驱使,所以电竞游戏也许仍然有着较高的参与程度,但敢于把自己的竞赛过程呈现在众人面前任由众人评头论足的玩家仍然是少数。

很显然,电竞也许很有分量,但它绝不是放在游戏直播篮子的唯一一只鸡蛋。直播平台开始逐渐放开和推广其他热门非竞技类游戏的直播。从2016年开始,非电竞游戏的直播撑起了观看直播用户增长的规模,总数1亿的用户数量,电竞游戏只占到了其中的一半,而在前一年,这个数字是80%。在电竞游戏之外,传统的单机PC游戏、主机游戏,还有其他形式的联机游戏让众多玩家找到了展示自己的擅长游戏的窗口。

而超出游戏范围之外的情况也在发生,直播平台也正在尝试往泛娱乐化的方向转变,寻求新的增长点。我们日常现实生活中的消费内容,例如说数码、综艺、影视音乐节目,以及户外、旅游、饮食等方方面面,都在成为直播的主题。更不用说这些直播平台还反过头来想要在竞争者林立的传统体育赛事直播上掺一脚了。

直播或许在电竞这几年的混乱期里让后者重新找到方向,并开启一个全新的发展纪元。它给了电竞一个接触受众的新窗口,然而电竞并不是纯粹靠直播取得成功的,它自己的进化才是关键。RTS到MOBA的转移,FPS的浴火重生,往移动端延伸扩大受众,而且最重要的是在这个转变的过程中依旧保持了其核心竞争力——强调和突出竞技运动的观赏性,不论是在10年前的WCG,还是今年各大主力游戏的王牌赛事,对于电竞这一主题的演出,游戏公司、赛事主办都明白他们要怎么做才能把战火继续燃烧下去。在你的直播画面中,一场高水准的比赛背后,从游戏、硬件装备、赛事主办的细节……这些才是电竞的核心价值所在。我们接下来将会探索这些价值以亿计的比赛,寻找其中隐藏着的电竞之魂。

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